Le Mouloudia, un monument algérien

Le Mouloudia Club d’Alger, plus connu sous l’appellation de Mouloudia, est un des clubs les plus titrés d’Algérie. Ce club bientôt centenaire est considéré comme le premier club musulman de l’histoire du pays. Avec l’USMA (Union Sportive de la Médina d’Alger), il forme l’un des plus chauds derbys du continent. Mais surtout, il possède une histoire particulière, faite de péripéties politiques et sportives. Une histoire qui débute sous la colonisation française, au temps d’un autre football.

Le football colonial en Algérie

La France est présente en Algérie à partir de 1830 et en 1848 ; l’Algérie est organisée en trois départements : Alger, Oran et Constantine. C’est sur cette base que s’est construit le championnat colonial sur le territoire : trois ligues départementales avec plusieurs divisions.

Les trois ligues sont drastiquement encadrées par les autorités coloniales. Celles-ci veulent éviter les incidents, mais aussi la remise en cause de l’autorité à travers d’éventuelles victoires sportives « indigènes ». Tout au long des années 1930, une série de circulaires vont dans ce sens. Les autorités coloniales tentent de « fusionner » le football européen et musulman. Une première circulaire en 1930 impose le recrutement obligatoire d’au minimum trois joueurs européens dans les équipes musulmanes. Ce chiffre monte à cinq dans une circulaire de 1935. Cette dernière circulaire impose aussi la mixité dans les instances dirigeantes.  Le Mouloudia se plie à ces exigences et recrute des joueurs européens dans les années 1930 comme Costa, Macia (deux européens) et Albor (un argentin). Du côté des dirigeants, c’est Louis Roze, un non-musulman qui intègre le bureau central du Mouloudia, composé par Brahim Derriche et Mohan Tiar, qui en assure la présidence.

Le général Henri Giraud inspectant les troupes coloniales à Alger / Crédits : Pinterest UK

La Seconde Guerre mondiale est un tournant pour le ballon rond en Algérie. Le contexte de guerre oblige l’autorité coloniale à suspendre les circulaires afin de contenir les mécontentements et apaiser les tensions sur le territoire. Les associations musulmanes se multiplient, ainsi que les clubs. Au lendemain de la guerre, le renouveau du nationalisme algérien pousse les autorités à définitivement abandonner les circulaires sur la mixité dans le football algérien. Le 30 Mars 1936, le général Henri Giraud, à la tête de la division militaire d’Oran, déclarait la chose suivante à L’Echo d’Oran : « Le sport doit être le lien qui permet d’unir Français et Musulmans dans le même désir de performances et de nobles aspirations, en éliminant toute rivalité de religions et de races ». C’était sans compter sur des clubs comme le Mouloudia qui transformèrent cet objectif en vœu pieux.

Doyen et symbole du football musulman

Le Mouloudia Club Algérois naît officiellement le 7 Août 1921. Une date où il obtient son statut auprès des autorités coloniales. La création du club est le fruit de jeunes de la Casbah (ou médina, correspondant à la vieille ville d’Alger), avec à leur tête Abderrahmane Aouf. Ces jeunes parviennent  à surmonter toutes barrières administratives coloniales pour réaliser leur rêve : créer leur propre équipe de football. Le club adopte le nom de Mouloudia Club d’Alger en 1930.

Aouf Abderrahmane (1902-1989), fondateur du Mouloudia / Crédits : sebbar.kazeo.com

L’article 1 du club indique qu’ « il est constitué une société entre jeunes gens musulmans à dater du 31 Juillet 1921 » et l’article 2 précise que « ce groupement a pour but de réunir tous les jeunes musulmans désirant pratiquer les sports ». Le MCA cultive une symbolique islamique et nationaliste, tout d’abord par ses couleurs : le vert et le rouge. La première est la couleur historique de l’islam tandis que la seconde est dans la tradition, « la couleur favorite du Prophète ». Le Prophète Muhammad à qui l’on rend hommage par le nom Mouloudia. Un nom qui fait référence au Mawlid, une fête célébrant la naissance du Prophète, au douzième jour de Rabia al Awal, le troisième mois du calendrier musulman.

Le MCA intègre le plus bas niveau du football algérois dés 1921. Quinze longues années et trois barrages plus tard, le club atteint l’élite de la Ligue algéroise. C’est lors de son accession en première division que le MCA voit l’arrivée de son nouveau voisin, qui deviendra plus tard son rival, l’Union Sportive de la Médina d’Alger (USMA) est fondé le 5 Juillet 1937.

Le Mouloudia est champion de la première division de cette Ligue d’Alger, par deux fois, en 1940 et 1945 (Seul club musulman de la ligue à réaliser une telle performance). Néanmoins il reste largement dans l’ombre des clubs européens comme l’A.S Saint-Eugène et le F.C Blidéen respectivement six et sept fois champions de la Ligue d’Alger. Mais l’important est ailleurs, particulièrement dans les tribunes. Dans les années 1950, les incidents se multiplient lors des rencontres du Mouloudia, surtout après les événements de ce qui fut appelé « La Toussaint Rouge » (Plusieurs attentats commis par le Front de Libération Nationale, une date qui marque le début de la Guerre d’Algérie), le 1er Novembre 1954.

L’équipe du Mouloudia (1946-1948) / Crédits: Pinterest FR

Le club est très populaire auprès de la jeunesse musulmane de la ville d’Alger. Lors d’un match opposant le Mouloudia à l’A.S Saint-Eugène, le 11 Septembre 1955, le commissaire d’Alger, évoque dans un rapport une « tribune visiteuse de 5000 personnes ». La semaine précédente, le Mouloudia affrontait l’Olympique Hussein-Dey, cette fois-ci le commissaire de Saint-Eugène parle de 3000 personnes, en majorité des « supporters musulmans du Mouloudia ». Mais surtout, les matchs sont le théâtre d’incidents à connotation politique et ethnique. Lors du premier match, le commissaire Jean Builles rapporte la chose suivante : « les supporters du Mouloudia se font remarquer en insultant les joueurs musulmans jouant pour l’équipe européenne ». À la fin du match contre l’Olympique Hussein-Dey, le commissaire de Saint-Eugène évoque des scènes d’émeutes entre les gendarmes et « 300 supporters qui se sont massés à l’entrée du stade ». Les matchs durant les années 1950 mettent en scène un affrontement entre la jeunesse algéroise et les autorités coloniales ainsi qu’une confrontation symbolique entre des supporters musulmans et des clubs « européens » puissants comme l’A.S Saint-Eugène.

En 1956, c’est l’année de la rupture entre le football musulman et européen. Le 11 Mars 1956 a lieu un match de la Ligue algéroise, opposant le Mouloudia à l’A.S Saint-Eugène. Le match se termine sur un match nul, mais des bagarres éclatent entre supporters lors du but égalisateur du MCA. Le terrain est envahit, la police intervient, de nombreux supporters sont blessés et arrêtés. La direction du Mouloudia proteste et menace de retirer son équipe des compétitions officielles. Chose faite le 13 Mars 1956. Le club est soutenu et suivi par son voisin de la Casbah, l’USMA. Face à ce mouvement contestataire, le FLN en profite pour appeler les clubs musulmans à un boycott général des compétitions. La rupture est consommée. L’ensemble des clubs musulmans algériens décident de suivre cet appel. Les équipes musulmanes réapparaitront le 7 octobre 1962, pour le premier championnat de l’Algérie indépendante.

Au sommet durant les années 1970

Au sortir de la Guerre d’indépendance (1954-1962), le Mouloudia constate la mort de nombreux de ses joueurs comme Basta Ali, ce qui renforce son image de club anticolonial. En 1962, le football reprend ses droits et se déroule la première édition du championnat algérien. L’Algérie indépendante adopte une nouvelle formule de compétition, légèrement modifiée. Si les trois ligues sont conservées, celles-ci s’organisent de manière autonome. Chaque ligue se forme de plusieurs groupes. Le vainqueur d’un groupe se qualifie pour un deuxième tournoi dans lequel est désigné le champion départemental. Le Mouloudia se hisse jusqu’en finale départementale pour cette première édition du championnat algérien, mais s’incline face à son voisin de la médina, l’USMA. Celui-ci s’impose face aux autres champions départementaux et deviendra le premier champion d’Algérie de l’histoire. Pour la saison 1964-65, le championnat abandonne cette formule et se dispute nationalement sans ligues intermédiaires.

Hormis cette première finale, le Mouloudia ne fait pas partie des poids-lourds du football algérien lors des années 1960. Le meilleur est à venir, le club est à son apogée durant la décennie 1970-1980. Le MCA remporte au cours de cette période cinq des sept titres de champion d’Algérie (1972, 1975, 1976, 1978 et 1979) qu’il possède ainsi que trois coupes d’Algérie (1971, 1973 et 1976). Mais l’apothéose de cette décennie ainsi que celui de l’histoire du Mouloudia reste l’année 1976. Cette année, le club de la capitale algérienne réalise un triplé historique, il est champion d’Algérie, remporte la coupe mais surtout, gagne la Coupe d’Afrique des clubs champions (actuelle Ligue des champions de la CAF), la coupe continentale réunissant les plus grands clubs d’Afrique.

La grande équipe du Mouloudia en 1976 / Crédits : Pinterest FR

Lors de cette édition, le Mouloudia élimine tour à tour le géant égyptien d’Al-Ahly en quart de finale et le géant nigérian d’Enugu Rangers en demi-finale. En finale, le scénario est tout aussi épique. Le Mouloudia affronte le club guinéen d’Hafia Conakry, le match aller se déroule en Guinée, les algériens sont défaits 3-0. Au retour, les algérois renversent la situation de manière spectaculaire en l’emportant 3-0 avant de s’imposer 4 tirs au but à 1. S’il y a un joueur à retenir de cette décennie dorée, c’est le grand buteur Omar Betrouni (1968-1980), qui est notamment l’auteur d’un doublé lors de cette finale continentale de 1976. Cette année-là, qu’importe les poteaux carrés de Glasgow et la défaite de Saint-Etienne face au Bayern Munich, le Mouloudia Club d’Alger était un des plus grandes clubs africains et une équipe magnifique qui venait de remporter sa seule Coupe d’Afrique des clubs champions.

Après un âge d’or incroyable, le Mouloudia tombe dans un « âge de plomb » durant une vingtaine d’années. Il devient un club quelconque sportivement. Le club doit se contenter d’une coupe d’Algérie en 1983 et d’un titre de champion en 1999. Au cours des années 2000 et 2010, le club réapparaît peu à peu sur la scène nationale avec quelques coupes en plus. Cependant il court après un titre de champion d’Algérie depuis presque 10 ans. Dans le même temps, le club est éclipsé par les succès récents de son rival de la Casbah, l’USMA, et par ceux de l’Entente Sportive de Sétif (Dernier club algérien vainqueur de la Ligue des champions de la CAF en 2014). Néanmoins, le Mouloudia reste à l’instar de son homologue cairote d’Al-Ahly une institution importante du football algérien et un symbole de l’anticolonialisme. Aujourd’hui, surtout, le Mouloudia déchaîne toujours les passions, parfois à l’extrême, en témoigne, le huit-clos imposé par les autorités algériennes pour le 100ème derby des frères ennemis que sont le MCA et l’USMA, en Octobre 2016.

Tifo des supporters du Mouloudia, lors du derby algérois en 2018 / Source : lagrinta.fr